Volksbund Deutsche Kriegsgräberfürsorge e.V.

Présentation

Kassel, mars 2016 -Le Volksbund Deutsche Kriegsgräberfürsorge est une organisation humanitaire chargée par le gouvernement de la République fédérale d'Allemagne de recenser, préserver et entretenir les sépultures des victimes de guerre allemandes à l'étranger. Le Volksbund prête assistance aux familles pour tout ce qui relève de son œuvre en général, il conseille des organismes publics et privés, soutient la coopération internationale pour l'entretien des sépultures de guerre et s'emploie à promouvoir la rencontre de jeunes sur les lieux des sépultures.

Actuellement, l'association compte 350 000 membres et donateurs actifs ainsi que plus d'un million de donateurs occasionnels et sympathisants. C'est grâce à leurs cotisations et à leurs dons, à leur héritage et à leur legs, auxquels s'ajoutent les recettes des collectes annuelles à domicile et sur la voie publique, que le Volksbund finance son activité à environ 70 %. Les fonds publics de l'Etat fédéral et des Länder recouvrent le complément.

Cette association d'utilité publique fut créée par nécessité le 16 décembre 1919. En effet, le nouvel empire allemand n'était pas en mesure, sur les plans politique et économique, de s'occuper des sépultures des victimes de guerre. Le Volksbund, né d'une initiative citoyenne soutenue par toute la population, se consacra alors à cette tâche. Jusqu'au début des années 30, le Volksbund aménagea de nombreux cimetières militaires. A partir de 1933, la direction du Volksbund adhéra de plein gré aux directives du gouvernement national-socialiste. Lors de la deuxième Guerre mondiale, c'est le service des sépultures de l'armée allemande qui prit en charge la construction des cimetières militaires.

A partir de 1946, le Volksbund aménagea en peu de temps plus de 400 cimetières militaires en Allemagne. En 1954, le gouvernement de la RFA chargea le Volksbund de rechercher, à l'étranger, les sépultures des soldats allemands, de les préserver et de les entretenir.

Le Volksbund remplit sa mission en Europe et en Afrique du Nord dans le cadre de conventions bilatérales. A l'heure actuelle, il prend en charge 832 cimetières militaires dans 45 pays avec près de 2,7 millions de victimes de guerre. Plusieurs milliers de bénévoles et 566 salariés accomplissent à ce jour les multiples tâches de l'organisation.

Après le tournant politique en Europe de l'Est, le Volksbund put même exercer son activité dans les états de l'ancien bloc de l'Est où près de trois millions de soldats allemands sont morts au cours de la deuxième Guerre mondiale, c'est-à-dire plus du double de ceux qui reposent dans les cimetières militaires à l'Ouest. Cette tâche confronte le Volksbund à d'immenses difficultés: plus de cent mille sépultures restent difficiles à localiser, sont détruites, enfouies ou pillées.

Néanmoins, au cours de ces dernières années, le Volksbund a pu réaménager ou créer 330 cimetières de la deuxième Guerre mondiale et 188 cimetières de la première Guerre mondiale en Europe de l'Est, centrale et du Sud-Est. Les corps de 856 722 victimes de guerre ont été réinhumés dans 82 cimetières.

Pour pérenniser son œuvre, le Volksbund a créé en 2001 la fondation "Gedenken und Frieden" (Mémoire et Paix).

En aménageant et en entretenant les cimetières, le Volksbund contribue au devoir de mémoire envers les victimes de guerre. Ces immenses nécropoles évoquent le passé aux vivants et les confrontent aux conséquences de la guerre et du despotisme.

Le Volksbund tient à disposition un nombre considérable de documents afin de fournir des informations sur les cimetières militaires et pour répondre aux questions de thématiques associées.

Depuis 1953, le Volksbund organise des chantiers d'été internationaux et des rencontres de jeunes dans toute l'Europe. Ces ateliers sont menés sous la devise "Réconciliation par-dessus les tombes - Travail pour la Paix".

Les animateurs jeunesse des sections locales en Allemagne travaillent en collaboration avec des établissements scolaires et des établissements d'études supérieures. Ils réalisent des projets sur des cimetières militaires en Allemagne et à l'étranger.

Les quatre centres de rencontre pour la jeunesse disséminés aux Pays-Bas, en Belgique, en France et en Allemagne offrent un cadre idéal pour des projets pédagogiques sur le thème de la paix. Ces centres sont situés à proximité immédiate de cimetières et accueillent également des formations pour adultes. Environ 20 000 adolescents et jeunes adultes bénéficient chaque année de ces structures.

Le travail de médiation du Volksbund repose encore sur d'autres offres : séminaires sur le devoir de mémoire dans le contexte européen, chantiers internationaux pour adultes, voyages d'étude vers les sépultures de guerre.

La Bundeswehr et l'association fédérale des réservistes soutiennent le Volksbund par leurs engagements divers. Ils réalisent des travaux sur des cimetières dans toute l'Europe, ils facilitent les chantiers internationaux de jeunes volontaires, ils participent aux commémorations et aux collectes annuelles.

Chaque année, au mois de novembre, le Volksbund organise le Jour de Deuil National. Dans toute l'Allemagne et sur les cimetières militaires allemands à l'étranger, des cérémonies rassemblent les représentants des principales institutions politiques et sociales ainsi que la population. Cette journée est un temps de commémoration et d'exhortation à la paix.

Le Volksbund est parrainé par le Président de la République fédérale Joachim Gauck.

 

Volksbund Deutsche Kriegsgräberfürsorge e. V.
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