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Une présentation rapide

Le Volksbund Deutsche Kriegsgräberfürsorge e.V. est une organisation humanitaire chargée par le gouvernement de la République fédérale d'Allemagne de rechercher, exhumer et inhumer dans la dignité des victimes de guerre allemandes et d’entretenir leurs sépultures à l'étranger. Le Volksbund prête assistance aux familles et conseille des organismes publics et privés pour l'entretien des sépultures de guerre, aussi au niveau international. Il s’engage dans le travail de la mémoire et s'emploie à promouvoir l’éducation et la rencontre des jeunes sur les lieux des sépultures.

Actuellement, l'association compte environ 330 000 membres et donateurs. C'est grâce à leurs cotisations et à leurs dons, à leur héritage et à leur legs, auxquels s’ajoutent les recettes des collectes annuelles à domicile et sur la voie publique, que le Volksbund finance presque deux tiers de son activité. Les fonds publics de l’État fédéral et des Länder recouvrent le complément.

Une initiative sociale de grande envergure

Cette association d'utilité publique fut créée le 16 décembre 1919 afin de rechercher les innombrables victimes de guerre allemandes, de recenser et entretenir leurs sépultures. Le Volksbund, né d'une initiative citoyenne soutenue par toute la population, se consacra alors à cette tâche. Jusqu'au début des années 1930, le Volksbund aménagea de nombreux cimetières militaires. À partir de 1933, la direction du Volksbund adhéra de plein gré aux directives du gouvernement national-socialiste. Lors de la deuxième Guerre mondiale, c'est le service des sépultures de l'armée allemande qui prit en charge la construction des cimetières militaires.

La Seconde Guerre mondiale dévasta des villes et des pays, laissant derrière elle des millions de blessés, de morts et d'innombrables familles à la recherche de leurs proches. Le travail du Volksbund redevint important. Il a pu reprendre dans les trois zones d'occupation occidentales.

À partir de 1946, le Volksbund aménagea en peu de temps plus de 400 cimetières militaires en Allemagne. En 1954, le gouvernement fédéral chargea le Volksbund de rechercher, à l'étranger, les sépultures des soldats allemands, d’inhumer les morts et d’entretenir les cimetières militaires.

Plus de 830 cimetières militaires entretenus

Le Volksbund remplit sa mission en Europe et en Afrique du Nord dans le cadre de conventions bilatérales. A l'heure actuelle, il prend en charge plus de 830 cimetières militaires dans 46 pays avec près de 2,8 millions de victimes de guerre. Plusieurs milliers de bénévoles et environ 550 salariés accomplissent à ce jour les multiples tâches de l'organisation.

Après le tournant politique en Europe de l'Est, le Volksbund put même exercer son activité dans les états de l'ancien bloc de l'Est où près de trois millions de soldats allemands sont morts au cours de la deuxième Guerre mondiale. Cette tâche confronte le Volksbund à d'immenses difficultés : la plupart des plus de cent mille sépultures restent difficiles à localiser, sont détruites, enfouies ou pillées.

Néanmoins, depuis 1991, le Volksbund a pu réaménager ou créer 331 cimetières de la Deuxième Guerre mondiale et 188 cimetières de la première Guerre mondiale en Europe de l'Est, centrale et du Sud-Est. Les corps de quelques 980 000 victimes de guerre ont été réinhumés dans 83 cimetières. Pour pérenniser son œuvre, le Volksbund a créé en 2001 la fondation "Gedenken und Frieden" (Mémoire et Paix).

Lieux de deuil et de commémoration - Lieux de rencontre et d'apprentissage

En aménageant et en entretenant les cimetières, le Volksbund contribue au devoir de mémoire envers les victimes de guerre. Ces immenses nécropoles évoquent le passé aux vivants et les confrontent aux conséquences de la guerre et du despotisme. Le Volksbund tient à disposition un nombre considérable de dispositifs afin de fournir des informations sur les cimetières militaires et pour répondre aux questions de thématiques associées.

L’année dernière, les salariés du service de recherches ont répondu à plus de 21 000 demandes concernant les lieux d’inhumation des morts des deux guerres mondiales et aident à éclaircir les destins de disparus. Outre les proches, de plus en plus de plus d’historiens, chroniqueurs, chercheurs, auteurs et experts en successions s'adressent à l'équipe de recherche. Sur son site internet www.volksbund.de, le Volksbund met à disposition la fonction de recherche « Gräbersuche », permettant de consulter les lieux d’inhumation de près de cinq million de morts des deux guerres mondiales. Cette source d’information est librement accessible et consultée annuellement par plus de 100 000 utilisateurs à travers le monde.

En 1953 déjà, le Volksbund organise au niveau européen la première rencontre de jeunes et chantiers d'été internationaux sous la devise "Réconciliation par-delà les tombes – Travail pour la Paix".

Les conseillers pédagogiques des sections locales travaillent en collaboration avec des écoles et des universités et proposent des projets sur des sites de sépulture de guerre en Allemagne et à l'étranger.

Projets de politique de paix dans toute l’Europe

Séminaires sur le devoir de mémoire dans le contexte européen, chantiers internationaux pour adultes, voyages d’étude et voyages des proches survivants vers les sépultures de guerre sont autant d’autres piliers du travail pédagogique du Volksbund.

Les quatre centres de formation et de rencontre pour la jeunesse aux Pays-Bas, en Belgique, en France et en Allemagne offrent un cadre idéal - à proximité immédiate de cimetières - pour des projets pédagogiques sur le thème de la paix pour les jeunes et les adultes. Chaque année, environ 20.000 jeunes en moyenne profitent des offres du Volksbund. La pandémie du Covid a fortement limité les projets internationaux. Grâce à un vaste concept d'hygiène, plus de 350 jeunes ont pu profiter des offres en 2021. En 2022, le nombre de participants a de nouveau augmenté. Mais, en raison de la guerre en Ukraine, plusieurs projets et rencontres ont dû être annulés. Cette guerre à l'est de l'Europe a durement touché le travail pour la paix du Volksbund. Malgré cela, les collaborateurs ne veulent pas se laisser décourager et continuent à travailler à tous les niveaux pour l’entendement et la paix. Ensemble pour la paix - telle est la devise du Volksbund, à laquelle les collaborateurs, les amis, les mécènes et les donateurs se sentent tenus.

La Bundeswehr et l’association fédérale des réservistes soutiennent le Volksbund par leurs engagements divers sur des cimetières en Allemagne et à l’étranger, les chantiers internationaux des jeunes volontaires et participent aux commémorations et aux collectes annuelles.

Jour de Deuil National

Chaque année, au mois de novembre, le Volksbund organise ce jour férié national qui est célébré avec la participation des institutions politiques et sociales ainsi que de la population. Cette journée est consacrée à la mémoire des victimes de la guerre et de la violence et à l'exhortation à la paix.

Le Volksbund est parrainé par le Président de la République fédérale Frank-Walter Steinmeier.

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Volksbund Deutsche Kriegsgräberfürsorge e.V.

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